FC Barcelona y Real Madrid repiten los Enfrentamientos de la temporada pasada en los Octavos de Champions

Lunes 22 de Diciembre de 2014

Las eliminatorias directas de la UEFA Champions League empiezan en febrero con duelos de excelencia: ManCity vs. FC Barcelona, Real Madrid vs. Schalke y PSG vs. Chelsea.

Manchester City vs FC Barcelona Champions League 2014

La fase de grupos disputada entre septiembre y diciembre muestra las primeras pistas sobre qué equipos pueden optar a ganar la Liga de Campeones, pero la hora de la verdad llega ahora, con las eliminatorias directas: dos partidos a todo o nada para dirimir quién se despide de Europa, y quién puede seguir en el camino que lleva a la deseada final del 6 de junio en Berlín.
 
Un camino largo y difícil, pues por algo la Champions League es la competición de clubes más prestigiosa del mundo del futbol. Y que ya depara auténticas finales anticipadas en octavos de final, a más de tres meses de coronar nuevo campeón, como en el caso los cruces entre City y Barça o PSG y Chelsea: cuatro favoritos a levantar la ‘copa orejuda’, de los cuales sólo quedarán dos en competición antes de que acabe el mes de marzo.
 
El Manchester City – FC Barcelona tiene aire de repetición, pues ambos clubes ya se enfrentaron el año pasado en la misma eliminatoria. Aunque se prevén dos choques muy igualados, cabe considerar a los catalanes favoritos, pues superaron con mejor nota la fase de grupos, jugarán la vuelta en casa, ya eliminaron al City la temporada anterior, y tienen en teoría mejor equipo: Messi, Neymar, Luis Suárez, Iniesta, Xavi… Luis Enrique Martínez dispone de una auténtica constelación de estrellas.
 
Manuel Pellegrini, técnico del campeón inglés, debió tomar buena nota de lo sucedido hace un año y tiene buenos argumentos para intentar sorprender al Barça: Nasri, artífice la decisiva victoria en Roma la en la última jornada de la liguilla, Silva, y sobretodo el ‘Kun’ Agüero, que actualmente está lesionado pero estará a punto para los octavos. En cambio Yaya Touré, pieza clave en el centro del campo del City y ex jugador del Barcelona, se perderá la ida por sanción.
 
La primera cita es el martes 24 de febrero en el Etihad Stadium, y la eliminatoria se decidirá el miércoles 18 de marzo en el Camp Nou. Dos partidazos para no perderse.
 
También saltarán chispas en el cruce que protagonizarán Paris Saint-Germain y Chelsea: dos entrenadores de estilos opuestos - el polémico José Mourinho en el banquillo inglés frente al elegante Laurent Blanc en el francés -  y un gran duelo de goleadores entre Zlatan Ibrahimovic y Diego Costa. Sin olvidar, claro está, que ambos ‘nueves’ juegan muy bien acompañados en sus equipos: Cavani, Lavezzi, Lucas Moura y Thiago Silva en el PSG; Fàbregas, Hazard o Mikel en el Chelsea.
 
El 17 de febrero en el Parque de los Príncipes, y 11 de marzo en Stamford Bridge, son las fechas de este apasionante desafío anglo francés. 
 

Rivales alemanes para Real y Atlético

El Real Madrid, vigente campeón de la Champions League, se enfrentará al Schalke 04. Un rival teóricamente asequible para Cristiano Ronaldo, Bale, Kroos y compañía, que además cuentan con la ventaja de jugar el partido de vuelta en el Santiago Bernabéu, el martes 10 de marzo.
 
Draxler y Frafán, ahora lesionados, y el ex madridista Huntelaar son los jugadores más destacados del equipo de Gelsenkirchen.
 
También de medirá a un equipo de la Bundesliga su vecino, Atlético de Madrid, finalista el año pasado y vigente campeón español, que jugará contra el Bayer Leverkusen. Como primeros de grupo en la primera fase, los atléticos también gozarán del privilegio de jugar la vuelta en casa, en el Vicente Calderón, el martes 17 de marzo. El equipo que dirige Diego Simeone es claro favorito para pasar a cuartos de final ante un bloque sólido, pero sin estrellas de renombre.  
 
Y tampoco debería tener problemas para superar ronda el Bayern Munich, cuyo potencial es claramente superior al del Shakhtar Donetsk. El partido de ida se jugará en Lviv, debido al conflicto que sufre Ucrania, y que afecta la región de Donbás, hogar del equipo que dirige Mircea Lucescu. Pep Guardiola y su Bayern, actual campeón de la Bundesliga, podrán decidir la eliminatoria en el Allianz Arena el miércoles 11 de marzo.
 
Como agencia oficial del FC Barcelona, Real Madrid, Atlético de Madrid, y Manchester City, nos alegramos que nuestros equipos formen parte de los mejores 16 equipos de esta Champions League.
 
El resto de emparejamientos serán Juventus – Borussia Dortmund, Basilea – Oporto, y Arsenal – Mónaco. El sorteo para los cuartos de final de la Liga de Campeones se celebrará el próximo 20 de marzo en Nyon. ¿Qué ocho grandes nombres del fútbol europeo estarán en el bombo?