Barcelona y Ajax, los Hijos Gemelos de Johan Cruyff

Viernes 10 de Octubre de 2014

Los dos equipos, exponentes del fútbol de ataque, se enfrentan el 21 de Octubre en el Camp Nou.

El FC Barcelona fue fundado por el empresario y ‘sportsman’ suizo Hans Gamper en la capital catalana, en 1899. Unos meses más tarde, ya en el año 1900, nacía en Ámsterdam el AFC Ajax, sin que mediara ningún vínculo entre ambos clubes. ¿Cómo se explica que más de un siglo después, el partido de Champions League que les enfrentará el próximo 21 de octubre en el Camp Nou pueda considerarse un duelo entre hermanos? Historias paralelas, llenas de éxito, que convergen en una idea futbolística y, sobretodo, en un nombre, un mito del fútbol: Johan Cruyff.
 
Hendrik Johannes Cruyff nació en Ámsterdam el 25 de abril de 1947, y creció a escasos 500 metros del estadio del Ajax, el viejo De Meer. Pronto destacó por su habilidad con el balón en los pies, y a con 10 años entró a formar parte del fútbol base del club. Debutó en el primer equipo con 17, y pronto se erigió en líder de un equipo de leyenda, que entre 1966 y 1973 ganó 6 Eredivisie, 4 Copas de Holanda, 3 Copas de Europa (1971, 1972 y 1973), una Supercopa de Europa y una Copa Intercontinental.
 
Barcelona vs. Ajax Liga Campeones
Técnica exquisita, cambio de ritmo demoledor, regate eléctrico, visión de juego, una audacia inaudita hasta entonces en un terreno de juego y una fuerte personalidad. Estos fueron los argumentos con que el joven Cruyff se convirtió en líder y capitán del mejor Ajax de la historia, de la mejor selección holandesa de la historia (subcampeona del mundo en Alemania ’74), ganador del Balón de Oro en 1971, 1972 y 1973, y máximo exponente del ‘fútbol total’. Una forma de jugar que maravilló al mundo, y que consistía en atacar sin concesiones, moviendo el balón constantemente con pases y combinaciones, y en que todos los jugadores de campo se implicaban tanto en ataque como en defensa, intercambiado posiciones y moviéndose continuamente. Rinus Michels, entrenador de Johan Cruyff en el Ajax y en la selección holandesa, fue el gran impulsor de este estilo, en el que Cruyff basaría también más tarde su filosofía como entrenador.
 
Pero antes (mucho antes) de sentarse en los banquillos, Cruyff fichó por el FC Barcelona - que llevaba tiempo persiguiendo su contratación, y pagó por entonces una cifra récord por el crack holandés - en otoño de 1973, y llevó el club catalán a conquistar La Liga tras 14 años de sequía. Su etapa en Barcelona como jugador (1973 – 1978) no fue tan exitosa como sus años precedentes en el Ajax: sólo ganó una Liga y una Copa del Rey. Pero el impacto de su primera temporada triunfal, en que además de ganar el campeonato el Barcelona goleó al Real Madrid en el Bernabéu por un histórico 0-5, le bastó para convertirse en leyenda barcelonista.
 
La temporada siguiente llegó a Barcelona Johan Neeskens, otro holandés formado en el Ajax, reforzando la apuesta azulgrana por la escuela neerlandesa y el fútbol total. Curiosamente, ambos volverían a trabajar para el Barça años más tarde como técnicos, Cruyff como entrenador del mítico ‘dream team’, y Neeskens como ayudante de otro ‘ajacied’, Frank Rijkaard.
 

‘Dream team’, Van Gaal y Rijkaard

Si la huella que Johan Cruyff dejó como futbolista - en el Ajax, en el Barça y en el fútbol mundial - es imborrable, su carrera como entrenador agrandó aún más su leyenda, y siguiendo el mismo camino: primero Ámsterdam, después Barcelona. En 1984 asumió la dirección deportiva del Ajax, apostando por un sistema 3-4-3 y un juego ofensivo y combinativo, basado en los principios del ‘fútbol total’ de Michels en los años 70. Un año después se hizo cargo de la dirección técnica del primer equipo, y desde el banquillo levantó dos Copas holandesas y una Recopa de Europa. Y en verano de 1988 llegó otra vez a un Barcelona hundido y convulso que vivía a la sombra del Real Madrid, y lo convirtió en una máquina casi perfecta que ganó 4 ligas, 1 Copa del Rey, 1 Recopa de Europa y la ansiada Copa de Europa (la primera de la historia para el Barça) con un fútbol de ataque que enamoró al mundo.
 
Barcelona vs. Ajax en Liga Campeones 2014

El final (como casi todos, en el mundo de fútbol) de aquél equipo de leyenda fue tormentoso, pero el Barça tardó muy poco en fijar sus ojos de nuevo en el Ajax, donde una magnífica generación de jóvenes futbolistas (Van der Saar, Blind, Frank y Ronald De Boer, Babandiga, Overmars, Kluivert, Kanu, Litmanen, etc) maravillaba a Europa ganando tres ligas Eredivisie, una Copa holandesa, una Copa de la UEFA, una Champions League, una Supercopa de Europa y una Intercontinental. En el banquillo de aquél equipo alegre y arrollador se sentaba Luis Van Gaal, que en 1997 aterrizaría también en el Camp Nou. Con él llegaron hasta siete integrantes de su Ajax, y juntos ganaron dos Ligas y una Copa del Rey. Van Gaal y sus chicos no consiguieron la segunda Champions para el Barça; pero lo haría, años después, otro holandés criado y formado en el Ajax: Frank Rijkaard, que debutó como jugador a los órdenes de Cruyff, se retiró como campeón de Europa a las órdenes de Van Gaal, y llegó al Camp Nou como técnico contratado por el entonces presidente Joan Laporta, amigo y admirador confeso de Cruyff. Rijkaard, con Neeskens de ayudante, ganó la Champions League 2005/2006, cerrando (por ahora) el círculo triunfal Ajax – Barça.
 
El Barcelona no ha vuelto a contratar a otro entrenador holandés después de Rijkaard, pero el ‘sello Cruyff’ continuó en la ciudad condal de la mano de Pep Guardiola, que debutó como jugador de la mano del ‘holandés volador’, y más tarde evolucionó el estilo de su maestro para crear el que muchos expertos consideran el mejor equipo de la Historia del fútbol. Tres Ligas, dos Copas del Rey, tres Supercopas de España, dos Champions League, dos Mundiales de Clubes, y dos Supercopas de Europa alimentan la leyenda de un equipo que jugaba un fútbol de otra galaxia, y de marcada inspiración ‘cruyffista’.
 

El Camino Inverso

La ley Bosman, y las limitaciones geográficas, demográficas y sobretodo económicas del fútbol holandés han mermado el potencial de sus clubes en el panorama mundial, y actualmente el Ajax, como también el PSV Eindhoven o el Feyenoord, que en algún momento fueron potencias del fútbol continental, no pueden aspirar ganar la Champions League, ni competir con los grandes clubes de Inglaterra, Alemania, España o Italia. Los jugadores talentosos, que siguen saliendo a raudales de las escuelas de fútbol holandesas, se marchan muy jóvenes, y el Ajax se ha convertido en un club vendedor sin grandes aspiraciones fuera de sus fronteras. Así, si durante años el Barcelona se reforzaba con los mejores jugadores ‘ajacied’ (Johan Cruyff, Johan Neeskens, Richard Witschge, Michael Reiziger, Winston Bogarde, Frank De Boer, Ronald De Boer, Patrick Kluivert, Jari Litmanen, Marc Overmars, Edgar Davis, Maxwell Scherrer, Zlatan Ibrahimovic y Luis Suárez jugaron para el Ajax antes de recalar en el Camp Nou), en los últimos años ya han sido seis los futbolistas que han recorrido el camino en dirección inversa, primero Barcelona y después Ámsterdam: Michael Laudrup, Roger Garcia, Gabri Garcia, Oleguer Preses, Bojan Krkic e Isaac Cuenca, los dos últimos cedidos por el Barça a muy temprana edad, intentaron devolver al Ajax un poco de lo mucho que el club catalán prendió del club más laureado del fútbol holandés. A decir verdad, sin demasiado éxito…
 
Y los lazos se mantiene en la actualidad: entrenador del equipo de Ámsterdam es Frank De Boer, ex jugador de ambos clubes, y coincidió con el técnico barcelonista, Luis Enrique Martínez, en su etapa azulgrana.

FC Barcelona vs. Ajax Liga Campeones  


Por un Puesto en los Cuartos de Final

El sorteo de la fase de grupos de la Champions League 2014/2015 quiso que AFC Ajax y FC Barcelona coincidan en el Grupo F, junto a Paris Saint Germain y Apoel Nicosia. Holandeses y catalanes ya se enfrentaron en la liguilla la temporada pasada, con victoria azulgrana en el Camp Nou y rojiblanca en el Ámsterdam Arena, así que el balance está igualado. Disputadas dos jornadas, es el PSG francés quien lidera el grupo con 4 puntos, seguido por el Barcelona con 3 y el Ajax con 2; y cierra el Apoel con uno. Los tres puntos que se disputarán el 21 de octubre en el coliseo barcelonés valen su peso en oro, pues sólo los dos primeros clasificados accederán a los cuartos de final de la competición de clubes más importante del fútbol mundial.
 
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